Le facteur Merle chez les chiens

La couleur merle est aujourd'hui un motif de robe très populaire. Mais qu'est-ce qui se cache réellement derrière ? Tout le monde les admire, que ce soit les amoureux du chihuahua, du berger australien, du teckel ou du dogue allemand. Cependant, de nombreux amateurs de chiens ne savent pas que le motif du poil est uniquement dû à un défaut génétique. Vous pouvez découvrir ici ce qu'est exactement cette magnifique coloration de la robe.
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La couleur merle est aujourd'hui un motif de robe très populaire. Mais qu'est-ce qui se cache réellement derrière ?

Tout le monde les admire, que ce soit les amoureux du chihuahua, du berger australien, du teckel ou du dogue allemand. Cependant, de nombreux amateurs de chiens ne savent pas que le motif du poil est uniquement dû à un défaut génétique. Vous pouvez découvrir ici ce qu'est exactement cette magnifique coloration de la robe.

Sommaire:

Des yeux bleus brillants et des motifs inhabituels sur la robe.

Ils sont rapides, intelligents et drôles, le berger australien est une race de chien bien connue et actuellement l'une des plus populaires en France. Ils sont des compagnons fidèles pour le sport, les randonnées et, bien sûr, idéaux comme chiens de troupeau. La Fédération Cynologique Internationale (FCI) a défini les couleurs suivantes dans les standards de la race pour ces beaux chiens : Blue Merle, Red Merle, Black and Red, où les marques blanches et cuivrées sont autorisées.

Tous ceux qui ont déjà rencontré un merle partageront certainement l'enthousiasme pour cette coloration inhabituelle. Ce n'est pas pour rien qu'elle est actuellement très à la mode et très populaire auprès des éleveurs. Les Merles sont sans aucun doute quelque chose de spécial et de beau à regarder. Merle décrit un chien dont le pelage présente un grain clair sur les zones normalement marron ou noires. La plupart des chiens atteints d'un défaut génétique ont un ou deux yeux bleus. Cependant, la beauté de ces chiens présente aussi quelques dangers. Car l'héritage du défaut génétique comporte en lui-même de très grands risques pour la santé. Mais commençons par le commencement...

Qu'est-ce que le facteur Merle exactement ?

Le terme "facteur merle" fait référence à une mutation sur le chromosome 10 du chien. Sur ce chromosome se trouve le gène SILV, également appelé Silver Locus. La transmission du défaut génétique se fait en insérant dans le locus argenté un petit morceau d'ADN qui n'appartient pas à cet endroit du génome. Cette insertion dite SINE (short interspersed nuclear element) contient un morceau d'ADN plus ou moins long, qui n'est constitué que d'un seul élément constitutif de l'ADN (base thymine). Plus ce morceau spécial d'ADN est long, plus la coloration du merle est prononcée.

Le défaut du gène SILV affecte le pigment eumélanine, qui, avec la phaeomélanine, est responsable de la couleur du pelage. L'eumélanine est responsable de la couleur noire et marron du pelage et des yeux. Si l'expression de l'eumélanine dans le corps du chien est perturbée, des pigments sombres ne peuvent pas se former dans les différentes régions de l'animal et le pelage devient clair. C'est ainsi que naît le pinto bien-aimé dans la robe merle. Le nom est probablement une dérivation du mot " marbled " de l'anglais et signifie " marbré ". La phéomélanine n'est pas affectée par ce défaut génétique. Ce pigment donne au pelage une couleur brun rougeâtre, ce qui signifie que les zones dont la couleur est déterminée par la phaeomélanine sont entièrement colorées en brun rougeâtre.

Comment le facteur merle est-il hérité ?

Le facteur merle est hérité de façon intermédiaire sur un mode autosomique. Autosomique signifie que le défaut n'est pas situé sur un chromosome sexuel, c'est-à-dire que l'héritage n'est pas dépendant du sexe. Intermédiaire signifie que le gène est incomplètement dominant. Pour l'expliquer, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Le chien blanc sur la photo avec le matériel génétique (M I M) est un merle homozygote. Le M désigne le chromosome qui exprime le gène du défaut. Le chien possède deux chromosomes "malades" et devra très probablement faire face à de graves problèmes oculaires. Le chien brun sur la photo est un chien homozygote sans coloration, il porte le matériel génétique sain sans défaut génétique (m I m).

Les deux chiens sont croisés entre eux et donnent naissance à quatre rejetons à motifs (voir photos) avec la coloration merle. Comme ils héritent chacun d'un gène de la mère et d'un gène du père, ils sont maintenant hétérozygotes. Ils sont porteurs d'un gène m sain et d'un gène M malade. On comprend maintenant pourquoi l'héritage merle est appelé intermédiaire. Le gène sain et le gène malade se mélangent, ce qui fait qu'il y a des taches normalement colorées et tachetées dans le pelage.

Cependant, cela devient dangereux si deux animaux porteur du gène merle sont accouplés :

Les deux parents à motifs sont des merles hétérozygotes de couleur merle. Mais maintenant, cela devient un peu compliqué. Les porteurs héréditaires hétérozygotes transfèrent chacun une de leurs expressions géniques m ou M à la progéniture. Il en résulte une distribution de probabilités, c'est-à-dire le matériel génétique que chaque chiot de la portée peut recevoir.

  • Avec une probabilité de 25% (chance 1:4), un jeune chien homozygote et en bonne santé est le produit de cet accouplement. Il porte les gènes (m I m ) et est coloré en brun sur la photo.
  • Avec une probabilité de 50% (chance 1:2) le chiot peut devenir une couleur merle, s'il hérite du mélange de gènes hétérozygotes (M I m), donc ces chiots portent un gène sain et un gène malade.
  • Avec une probabilité de 25% (chance 1:4), les deux gènes M malades sont transférés à la progéniture, de sorte qu'un merle homozygote avec de graves limitations "se développe" (chien blanc sur la photo).

Cette probabilité est très élevée et il ne faut donc jamais accoupler deux porteurs du géne Merle ensemble.

C'est le grand danger de la reproduction avec les chiens porteurs du gène merle. Les éleveurs qui ne veulent pas passer à côté de la coloration inhabituelle du pelage évitent le danger d'élever des chiots gravement malades grâce à une astuce particulière : pour avoir des chiots merle dans une portée, ils accouplent un chien porteur du gène malade dans un mélange avec un chien homozygote en bonne santé.

Ainsi, la progéniture devient moitié merle (hétérozygote) et moitié brune (homozygote). On élève donc la couleur merle sans risque d'avoir des chiots malades. Cependant, en ce qui concerne les dangers de l'élevage de merles, cette tactique doit également être considérée de manière critique. Vous apprendrez pourquoi dans les paragraphes suivants.

Si vous souhaitez vérifier si votre chien est porteur du gène merle, vous pouvez utiliser notre test ADN de maladies génétiques facilement de chez vous.

Les risques de santé du facteur merle

Le grand danger du gène se révèle à la naissance d'un jeune animal qui porte le facteur sous une forme homozygote. Il en résulte diverses maladies oculaires telles que le colobome oculaire, la microphtalmie (yeux fortement réduits) ou la dyscornésie (pupilles arrondies). La plupart des chiots sont aveugles, parfois même sourds. Dans divers cas, en plus des malformations oculaires très fréquentes, des déformations du squelette ou des organes sexuels et même du cœur se produisent.

Les chiots qui naissent avec la couleur merle homozygote montrent une joie de vivre réduite et meurent souvent avant d'atteindre la maturité sexuelle.

Diverses études ont établi une règle empirique pour identifier un merle pinto : dès que plus de 50% du pelage est coloré en blanc, le chien est généralement porteur du gène défectueux en tant qu'homozygote. Mais comme c'est généralement le cas dans la nature, vous ne pouvez pas vous fier à ces règles à 100 %. Il existe aussi des "merles cachés".

Mais ce ne sont pas seulement les pauvres "produits" de races irresponsables qui luttent contre l'engouement pour la beauté, le défaut du gène peut aussi nuire aux animaux de race mixte qui portent la célèbre coloration merle. Certains des chiens colorés doivent lutter contre des troubles de l'équilibre, ce qui se remarque particulièrement lors de la baignade. Les animaux ont ici un désavantage considérable par rapport aux congénères en bonne santé. Ce problème est dû au fait que les mélanocytes se trouvent dans l'oreille interne, qui est responsable du sens de l'équilibre. Ces cellules sont très pigmentées et sont donc altérées par le défaut génétique. Les tests concernant la capacité auditive des animaux Merle ont donné un résultat effrayant : même 37% des Pinto apparemment sains souffrent de déficience auditive. En général, on a également constaté une augmentation de la mortalité des jeunes animaux touchés.

Le défaut de Merle est-il dangereux pour le chien ?

Fondamentalement, un Merle pinto peut mener une vie tout à fait normale, la plupart du temps sans restrictions. Si chacun de ces chiens avait des problèmes de santé évidents, les Merles n'auraient certainement pas gagné la popularité qu'ils ont aujourd'hui.

Le fait est, cependant, qu'il existe un risque de maladie dramatique et ne doit pas être ignoré. La détention de ces animaux, surtout entre les mains de personnes privées plus ou moins bien informées, comporte certains dangers. Il arrive trop vite qu'un amoureux des animaux, peut-être ignorant, ait l'idée d'accoupler son joli mâle Merle avec la femelle Merle de l'autre côté de la rue. De cette façon, des chiots très malades peuvent naître, ce qui est difficile à gérer en raison de leur maladie. Au lieu d'obtenir quelques euros pour les jolis chiots comme on l'espérait, il faut contacter le service de protection des animaux et demander de l'aide pour corriger ce faux pas. En outre, vous devez faire face à votre propre conscience d'avoir causé des souffrances.

Même si vous obtenez certaines informations sur Internet, vous n'êtes pas à l'abri du danger de devenir vous-même un éleveur de torture. L'information selon laquelle il ne faut pas accoupler deux chiens porteurs du géne Merle peut être trouvée assez rapidement en cherchant sur Google. Malheureusement, la question n'est pas aussi simple, car il y a encore les couleurs "cachées" du merle. Il y a ici trois variantes, par lesquelles le chien ne peut être reconnu comme Merle, même s'il porte en lui-même la propriété héréditaire appropriée de race mixte.

D'une part, il y a ce qu'on appelle le merle cryptique. Dans cette variante, l'insertion SINE mentionnée ci-dessus est si courte que la malformation du pigment ne se reflète pas dans l'apparence extérieure du chien. L'animal peut donc ressembler à un berger noir australien normal, mais il porte toujours en lui le matériel génétique explosif. Dans le pire des cas, il est donc accouplé avec un merle évident et une portée de chiots merle homozygote est née. En outre, il y a le merle fantôme. Les chiens ressemblent aussi à des chiens sains de couleur unie. Mais leur constitution génétique est mixte. Le pinto est recouvert de zones naturellement blanches dans le pelage. On se dit qu'il s'agit d'un chien en bonne santé.

Enfin, il existe un autre gène qui affecte la couleur et qui, combiné au facteur merle, donne un mélange dangereux. Le soi-disant e-locus, qui est situé à un endroit du génome différent du gène SILV, peut faire jaunir le pelage du chien si le trait est homozygote. Le jaunissement est causé par le fait que seul de la phaeomélanine est produite chez le chien. Si vous avez bien fait attention, vous pouvez maintenant faire le lien entre le locus e et la coloration merle : comme le gène SILV n'affecte que l'eumélanine et qu'il n'y a pas d'eumélanine du tout chez un Berger Australien jaune, le défaut du gène SILV n'est pas visible. Pour le Berger Australien, cela ne devrait pas poser trop de problèmes car la couleur jaune est indésirable dans cette race et probablement aucun éleveur ne penserait à faire de l'élevage avec un tel chien. Cependant, comme le défaut génétique et le locus e se retrouvent dans de nombreuses autres races qui tolèrent les deux marques de poils, il existe un grand danger qu'un merle normal soit accouplé avec un merle non reconnu. La conséquence : des chiots malades.

Conclusion Vetevo

La question de savoir s'il faut soutenir l'élevage du merle est inévitable compte tenu des dangers encourus par la jolie couleur pinto décrite ci-dessus. Une fois de plus, vous êtes vous-même sollicité. Avec beaucoup de réflexion, des recherches approfondies et un jugement suffisant, vous pouvez vous faire votre propre opinion sur le facteur merle.

Cette beauté a son prix. Et ce n'est pas négligeable : parce que la santé des chiens est en jeu. En fin de compte, vous devez choisir entre un chien de luxe avec un défaut génétique et un chien sain sans défaut. Si, en tant qu'éleveur amateur, vous voulez élever votre propre portée de chiots, une chose doit être claire. L'accouplement d'un merle avec un merle relève de l'élevage sous la torture et est interdite selon la loi sur la protection des animaux. Nous espérons que ce texte vous donnera matière à réflexion sur ce sujet et vous révélera le secret des yeux bleus brillants.

vetevo - Pour l'amour des animaux.

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